Interactive effect of temperature, acidification and ammonium enrichment in seagrass

 

In the last century, human activities have produced changes at a global scale that are affecting ecosystems around the world. Seagrass ecosystems are one of the most threatened for human pressures. Seagrasses are increasingly recognised for their ecological function and the services they provide us. Have a look to this post to know more about the importance of seagrasses. Regrettably, the proximity of seagrasses to anthropogenic coastal impacts and their shallow distribution in coastal areas has led to widespread seagrass losses. So, it is necessary to understand the responses of these ecosystems to multiple co-stressors in order to provide tools and strategies to conserve this valuable ecosystem.

Cymodocea nodosa meadow in Cadiz Bay

Global change effects (e.g. increase in temperature and seawater acidification) in combination with coastal anthropogenic stressors (e.g. nutrient load) act together in coastal areas, and their effects are expected to increase in the near future. These three factors (temperature, seawater acidification and nutrient load) directly affect photosynthetic rate, plant production, biomass and non-structural carbohydrate reserves in seagrasses. If we read about the effect of these factors in seagrass in previous research work, a negative effect, no effect or even a positive effect can be found depend on the seagrass species, the physiological status of the plants and, what can be more important, the interaction between these factors. While the plant response to a single factor can be well described and predicted, the combination of multiple factors acting together under natural conditions can induce a complex response difficult to predict, as plants may exhibit non-additive responses when exposed to multiple stressors.

Would you like to know how forecasted global change factors (high temperature, CO2 increase and ammonium enrichment) could affect to a temperate seagrass (such as Cymodocea nodosa)? Then, check one of our last publication “Interactive effect of temperature, acidification and ammonium enrichment on the seagrass Cymodocea nodosa” in the Marine Pollution Bulletin special issue: Securing a future for seagrass

Simplified diagram of the incubations and of the experimental design

Our study shows that although environmental factors may produce a limited response in seagrass when acting alone, the combined effect of several factors can produce a non so expected response. If you read our paper, you will see how warming increased plant production but at the expense of reducing carbon reserves. Meanwhile, acidification had not effects on plant production but increased slightly carbon reserves, while a slight stimulation of net production and a slight decrease on carbon reserves under ammonium supply were recorded. On the other hand, when all the factors were combined together improved the production and carbon reserves of Cymodocea nodosa, indicating that acidification improved ammonium assimilation and buffered the enhanced respiration promoted by temperature. Therefore, it could indicate that this temperate species may benefit under the simulated future scenarios, but indirect effects (e.g. herbivory, mechanical stress, etc.) may counteract this balance. We also underlines the importance of using multifactorial approach in the studying of the effect of environmental factors in coastal ecosystems, as several environmental factors acting together can produce a non so expected response. This should be taken into account to produce more realistic predictions of the possible effects of climate change on seagrass ecosystems.

Luis G. Egea, Rocío Jiménez-Ramos, Juan J. Vergara, Ignacio Hernández, Fernando G. Brun (2018) Interactive effect of temperature, acidification and ammonium enrichment on the seagrass Cymodocea nodosa. Marine Pollution Bulletin, 134: 14–26.

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INTERACCIONES ENTRE EL INCREMENTO DE TEMPERATURA, ACIDIFICACIÓN Y ENRIQUECIMIENTO DE AMONIO EN LAS ANGIOSPERMAS MARINAS

En el último siglo, las actividades humanas han producido cambios a escala global que afectan a los ecosistemas de todo el mundo. Los ecosistemas de angiospermas marinas son uno de los más amenazados por las presiones humanas. Las angiospermas marinas son cada vez más reconocidas por su función ecológica y los servicios ecosistémicos que proporcionan a la sociedad. Mira esta publicación para saber más sobre la importancia de las angiospermas marinas. Lamentablemente, la proximidad de las angiospermas marinas a los impactos litorales antropogénicos y su distribución superficial en las zonas costeras ha llevado a pérdidas generalizadas. Por lo tanto, es necesario comprender las respuestas de estos ecosistemas a múltiples co-factores de estrés con el fin de proporcionar herramientas y estrategias para conservar este valioso ecosistema.

Pradera de Cymodocea nodosa en la Bahía de Cádiz

Los efectos del cambio climático (por ejemplo, el aumento de la temperatura y la acidificación del agua de mar) en combinación con factores de estrés de origen antrópico (por ejemplo, aumento en la carga de nutrientes) actúan juntos en las zonas costeras, y se espera que sus efectos aumenten en un futuro próximo. Estos tres factores (temperatura, acidificación y aumento de la carga de nutrientes) afectan directamente la tasa fotosintética, la producción, la biomasa y las reservas de carbohidratos no estructurales en las praderas de angiospermas marinas. Si leemos sobre el efecto de estos factores en angiospermas marinas en trabajos de investigación anteriores, se puede encontrar un efecto negativo, ningún efecto o incluso un efecto positivo, dependiendo de las especies de angiospermas marinas, el estado fisiológico de las plantas y, lo que puede ser más importante, la interacción entre estos factores. Si bien la respuesta de la planta a un solo factor ha sido bien descrita y predicha, la combinación de múltiples factores que actúan juntos en condiciones naturales puede inducir una respuesta compleja difícil de predecir, ya que las plantas pueden mostrar respuestas no aditivas cuando se exponen a múltiples factores estresantes.

¿Te gustaría saber cómo éstos factores de cambio global (incremento de temperatura, aumento de CO2 y enriquecimiento de amonio) pueden afectar a una pradera de angiosperma marina de latitudes templadas (como Cymodocea nodosa)? Consulte una de nuestras últimas publicaciones «Efecto interactivo de la temperatura, la acidificación y el enriquecimiento de amonio en la angiosperma marina Cymodocea nodosa» en el número especial del Marine Pollution Bulletin: Securing a future for seagrass.

Diagrama simplificado de las incubaciones y del diseño experimental

Nuestro estudio muestra que aunque los factores ambientales pueden producir una respuesta limitada en las praderas de angiospermas marinas cuando actúan aisladamente, el efecto combinado de varios factores puede producir una respuesta no tan esperada. Si lee nuestro artículo verá cómo el calentamiento incrementó la producción de las plantas pero a costa de reducir las reservas de carbono. Mientras tanto, la acidificación no tuvo efectos en la producción vegetal, pero aumentó ligeramente las reservas de carbono, mientras que se registró una ligera estimulación de la producción neta y una ligera disminución en las reservas de carbono bajo el enriquecimiento de amonio. Por otro lado, cuando todos los factores se combinaron, se mejoró la producción y las reservas de carbono de Cymodocea nodosa, lo que indica que la acidificación mejoró la asimilación de amonio y amortiguó la respiración aumentada derivada por el incremento en temperatura. Por lo tanto, podría indicar que esta especie de latitudes templadas puede beneficiarse en los escenarios futuros simulados. Sin embargo, los efectos indirectos (por ejemplo, herbivoría, estrés mecánico, etc.) pueden contrarrestar este equilibrio. También subrayamos la importancia de utilizar el enfoque multifactorial en el estudio del efecto de los factores ambientales en los ecosistemas costeros, ya que varios factores ambientales que actúan juntos pueden producir una respuesta no tan esperada. Esto debe tenerse en cuenta para producir predicciones más realistas de los posibles efectos del cambio climático en los ecosistemas de angiospermas marinas.

Luis G. Egea, Rocío Jiménez-Ramos, Juan J. Vergara, Ignacio Hernández, Fernando G. Brun (2018) Interactive effect of temperature, acidification and ammonium enrichment on the seagrass Cymodocea nodosa. Marine Pollution Bulletin, 134: 14–26.

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Ocean Acidification and Hydrodynamics in seagrass

 

Every year the scientists warn about the CO2 increase in the atmosphere and the subsequent seawater pH reduction. The net impact of pH decrease is still unclear because there are many ambient variables that could ameliorate or aggravate their effects. One of these ambient variables is the hydrodynamics.

In recent years, studies have underscored the crucial role of shallow coastal ecosystems, which function not only as transition zones between land and ocean but also as filters for carbon sequestration. Seagrasses are marine flowering plants that form one of the richest coastal ecosystems, providing a large number of ecological services including long-term carbon catchment (please see this post to know more about seagrasses). They are highly productive and the excess organic matter that they produce can be exported to adjacent ecosystems in particulate or dissolved forms.

Cymodocea nodosa meadow

Cymodocea nodosa meadow

Dissolved organic carbon (DOC) is a central factor in the global carbon cycle, acting as a vector for quick transfer of C and energy in food webs, as it is easily assimilated by marine organisms and fully involved in the C exchange between communities. The global net DOC exported from seagrass meadows may be more important than previously believed and changes in environmental factors could affect significantly this DOC release.

Conceptual model showing seagrass DOC release as vector for quick transfer of C and energy in food webs. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/)

Conceptual model showing seagrass DOC release as vector for quick transfer of C and energy in food webs. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/).

Little attention has been given to the effect of CO2 increase and hydrodynamics on DOC flux in seagrass meadows. Recent studies have highlighted the direct relationship between ecosystem productivity and DOC flux. Therefore, if CO2 increase and hydrodynamics conditions affect photosynthesis, and thus productivity, these factors may also have a significant effect on the DOC flux released by seagrass. Changes in DOC release in seagrass are essential for carbon flux in coastal communities.

Flume tanks and incubation used in the experiment.

Flume tanks and incubation used in the experiment.

Do you want to know how ocean acidification and current velocity affect productivity and the DOC release in the temperate seagrass Zostera noltei? Look our recent publication. You will see how:

  • Acidification produced a significant increase in gross production rate and respiration.
  • Acidification increased the non-structural carbohydrates.
  • Increasing current velocity had a positive effect on productivity, but this depended on water pH and shoot density.
  • Current velocity and DOC release had a direct and positive relationship both under current pH and acidification conditions.

Conceptual model showing the likely effects of ocean acidification and current velocity on Gross Primary Production (GPP), Respiration (R) and dissolved organic carbon (DOC) release. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/).

Conceptual model showing the likely effects of ocean acidification and current velocity on Gross Primary Production (GPP), Respiration (R) and dissolved organic carbon (DOC) release. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/).

We conclude that acidification and high current velocity may lead to favourable growth scenarios for Z. noltei populations, increasing their productivity, non-structural carbohydrate concentrations and DOC release.

Luis G. Egea, Rocío Jiménez-Ramos, Ignacio Hernández, Tjeerd J. Bouma, Fernando G. Brun. Effects of ocean acidification and hydrodynamic conditions on carbon metabolism and dissolved organic carbon (DOC) fluxes in seagrass populations. PlosOne 13(2): e0192402.  

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ACIDIFICACIÓN OCEÁNICA E HIDRODINÁMICA
EN FANERÓGAMAS MARINAS

Cada año, los científicos nos advierten sobre el aumento de CO2 en la atmósfera y como ésto reduce el pH del agua de mar. El impacto neto de la disminución del pH aún no está claro porque existen muchas variables ambientales que podrían aminorar o agravar sus efectos. Una de estas variables ambientales es la hidrodinámica.

En los últimos años, muchos estudios han subrayado el papel crucial de los ecosistemas costeros, que no solo funcionan como zonas de transición entre la tierra y el océano, sino también como filtros para la captura de carbono. Las fanerógamas marinas son plantas con flores que forman uno de los ecosistemas costeros más importantes proporcionando gran cantidad de servicios, incluidos la captación de carbono a largo plazo (para saber más sobre fanerógamas marinas consulte este post). Son ecosistemas altamente productivos y el exceso de materia orgánica que producen puede ser exportado a ecosistemas adyacentes en forma particulada o disuelta.

Cymodocea nodosa meadow

Cymodocea nodosa meadow

El carbono orgánico disuelto (COD) es un factor clave en el ciclo global del carbono, ya que gracias a que es fácilmente asimilable por los organismos marinos, actúa como un vector de transferencia rápida de carbono y energía en las redes tróficas, siendo esencial en el intercambio de carbono entre comunidades. El COD neto mundial exportado por las praderas de fanerógamas marinas puede ser más importante de lo que se hasta ahora se creía y cambios en factores ambientales podrían afectar significativamente esta liberación de COD.

Conceptual model showing seagrass DOC release as vector for quick transfer of C and energy in food webs. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/)

  Modelo conceptual que muestra la liberación de COD de las praderas marinas como vector para la transferencia rápida de C y la energía en las redes tróficas. Los símbolos del vector son cortesía de Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/).

Se ha prestado poca atención al efecto del aumento de CO2 y la hidrodinámica en el flujo de COD en las praderas de fanerógamas marinas. Estudios recientes han resaltado la relación directa entre la productividad del ecosistema y el flujo de COD. Si el incremento de CO2 y las condiciones hidrodinámicas afectan a la fotosíntesis, y por lo tanto la productividad, estos factores también pueden tener un efecto significativo en el flujo de COD liberado por las fanerógamas marinas. Los cambios en la liberación de COD de las praderas marinas son esenciales para el flujo de carbono en las comunidades costeras.

Flume tanks and incubation used in the experiment.

Flume tanks and incubation used in the experiment.

¿Quieres saber cómo la acidificación de los océanos y la velocidad de la corriente afectan la productividad y la liberación de COD en las praderas de zonas templadas de Zostera noltei? Mira nuestra reciente publicación. Verás cómo:

  • La acidificación produjo un aumento significativo en la tasa de producción bruta y la respiración.
  • La acidificación aumentó los carbohidratos no estructurales.
  • El aumento de la velocidad de la corriente tuvo un efecto positivo en la productividad, pero dependiendo del pH del agua y la densidad de la pradera.
  • La velocidad de la corriente y la liberación de COD tuvieron una relación directa y positiva tanto en condiciones actuales de pH como de acidificación.

Conceptual model showing the likely effects of ocean acidification and current velocity on Gross Primary Production (GPP), Respiration (R) and dissolved organic carbon (DOC) release. Vector symbols courtesy by Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/). Modelo conceptual que muestra los efectos probables de la acidificación de los océanos y la velocidad de la corriente en la producción primaria bruta (GPP), la respiración (R) y la liberación de carbono orgánico disuelto (DOC). Los símbolos del vector son cortesía de Integration and Application Network (ian.umces.edu/symbols/).

En conclusión, se observó que la acidificación y la alta velocidad de corriente pueden conducir a escenarios de crecimiento favorables para las poblaciones de Z. noltei, aumentando su productividad, las concentraciones de carbohidratos no estructurales y la liberación de COD.

Luis G. Egea, Rocío Jiménez-Ramos, Ignacio Hernández, Tjeerd J. Bouma, Fernando G. Brun. Effects of ocean acidification and hydrodynamic conditions on carbon metabolism and dissolved organic carbon (DOC) fluxes in seagrass populations. PlosOne 13(2): e0192402.

Encuentra la publicación AQUÍ


PhD PERIOD: THE END

Hello everyone!

This post is just to thank everyone who help us in our PhD period. Our PhD took off at the beginning of 2013 at Cadiz University. As you can know, the Thesis conducted by R. Jimenez-Ramos is about the seagrass-grazer interactions under the influence of global change. Meanwhile, the Thesis conducted by L.G. Egea is about the carbon metabolism and dissolved organic carbon fluxes in seagrass communities under the influence of global change as well. This adventure of more than four years, six experiments each one, seven contributions to science conferences each one, three different countries and countless hours of work accompanied either seagrass and extraordinary colleagues ends with the presentation of our Thesis on 29th September and 13th October respectively. We want to thanks our tribunal respectively for their questions and comments that will definitely help us to improve our works for publication and the better procedure of future works (Dr. Rui Santos from CCMAR, Portugal; Dr. Miguel A. Mateo from CSIC, Spain; Dra. Gloria Peralta from UCA, Spain; as a tribunal of L.G. Egea Thesis. And Dr. Lucas Pérez-Lloréns from UCA, Spain; Dra. Teresa Alcoverro from CSIC, Spain; Dra. Elisa Serviere from CIBNOR, Mexico as a tribunal of R. Jiménez-Ramos Thesis).

As professional point of view, we cannot be able to be more satisfied and grateful for the opportunity to learn and investigate a coastal ecosystem as special as seagrass. We would especially like to thank our respective thesis directors (Dr. Ignacio Hernández, Dr. Juan J. Vergara and Dr. Fernando G. Brun, from Cádiz University) for all the knowledge and care they have given us in this period. Additionally, We are grateful for the welcome and learning we receive thanks to our supervisors during the international stays (Dr. Tjeerd Bouma from NIOZ, The Netherlands; Dr. Silverio López-López from CICIMAR, México; Dr. Eduardo Balart from CIBNOR, México)

As personal point of view, this period has been like a roller coaster of feelings and emotions. We feel blessed by all people we have known in our way. Colleagues and friends who have allowed us to enjoy this thesis not only as a job, but as an adventure and an unforgettable experience. Thanks for all guys.

We hope both PhD Thesis will be the beginning of a great career in marine science.

Phd Thesis by L.G. Egea

Phd Thesis by L.G. Egea

PhD Thesis by R. Jiménez-Ramos

PhD Thesis by R. Jiménez-Ramos

Dra. Jiménez-Ramos and Dr. Egea

Dra. Jiménez-Ramos and Dr. Egea

L.G. Egea ready for his PhD defense

L.G. Egea ready for his PhD defense

Dr. Hernández, Dr. Egea and Dr. Brun

Dr. Hernández, Dr. Egea and Dr. Brun

Dr. Brun, Dr. Pérez-Lloréns, Dra. Alcoverro, Dra. Jiménez-Ramos, Dra. Serviere-Zaragoza, Dr. Vergara

Dr. Brun, Dr. Pérez-Lloréns, Dra. Alcoverro, Dra. Jiménez-Ramos,
Dra. Serviere-Zaragoza, Dr. Vergara

Seagrass Herbivory under Global Change Scenario

  

Glad to announce our article titled “Global and local disturbances interact to modify seagrass palatability” has been publised in PLoSONE.

In this vein, we evaluate the main and interactive effects of factors related to global change (i.e. elevated temperature, lower pH levels and associated ocean acidification) and local disturbance (i.e. eutrophication through ammonium enrichment) on a broad spectrum of leaf traits using the temperate seagrass Cymodocea nodosa, including structural, nutritional, biomechanical and chemical traits. Our findings show how climate change factors increased the consumption rate of seagrass by modifying all leaf traits. In addition, a notable accomplishment of this work was the identification of phenolic compounds not previously reported for C. nodosa.

Our results suggest that global and local disturbances may trigger a major shift in the herbivory of seagrass communities, with important implications for the resilience of seagrass ecosystems.

This work was supported by the Spanish Project Sea-Live (CTM2011-24482) from the Spanish Ministry of Science and Innovation and by the Junta de Andalućıa Excellence Project PRODESCA (P12-RNM-03020).

Find the article HERE.


  

HERBIVORÍA Y CAMBIO GLOBAL EN ANGIOSPERMAS MARINAS

¡Estamos de enhorabuena! Se ha publicado nuestro artículo titulado ““Global and local disturbances interact to modify seagrass palatability” en la revista PLoS ONE.

En el trabajo evaluamos los efectos que producen los factores relacionados con el cambio global (como son el aumento de las temperaturas y acidificación) y local (eutrofización mediante aumento en las concentraciones de amonio) sobre un amplio abanico de propiedades de las hojas de la angiosperma marina Cymodocea nodosa, que incluyen rasgos estructurales, nutricionales, biomecánicos y químicos. Los resultados muestran como el cambio climático incrementa las tasas de consumo de las plantas marinas por la modificación de las propiedades de sus hojas. Además, un punto importante del trabajo es la identificación de compuestos fenólicos en la especie C. nodosa por primera vez.

En conclusión, nuestros resultados sugieren que un escenario de cambio global podría desencadenar grandes cambios en los procesos de herbivoría de comunidades de angiospermas marinas, con importantes implicaciones en la resiliencia de los ecosistemas formados por estas plantas.

El trabajo fue financiado por el proyecto nacional Sea-Live (CTM2011-24482) del Ministerio de Ciencia e Innovacióny por el proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucía PRODESCA (P12-RNM-03020).

Puedes encontrar el artículo AQUÍ.


Caprellids: The little stangers

  

This creature is not an alien. It’s a crustacean called a Caprellid, and it’s only a few millimeters long. Caprellids are mostly active filtered organisms. Notably, these organisms are potent consumers of microalgae (epiphytes), controlling their proliferation, as well as important food sources for other organisms, such as small fish. The control that they can exert on the proliferation of epiphytes is crucial in seagrass ecosystems, since they avoid the epiphyte overgrowth, allowing the adequate light input to seagrass survival. On the other hand, a recent work has showed caprellids are the exclusive food of some cephalopods in their early stages (e.g. Sepia officinalis).

Caprellids are probably wildly under-described. An increase of 20% of described species has occurred in the last 19 years, and 76 species have been redescribed. Currently, about 350 species are known, but there is still a long way to go. Spanish researcher José Manuel Guerra García, from the University of Seville, discovered a new species of caprellid on the California coast (USA) just over 5 years ago. This finding allowed to know more deeply the biogeographic patterns of the genus Liropus. In addition, during the last 10 years of his research career, Dr. Guerra has described 8 genera and 62 species. In addition, invasive species have also been discovered by Macarena Ros Clemente on the Spanish coast. She observed the presence of a native Brazilian crustacean species, Paracaprella pusilla, whose work was published in the journal Helgoland Marine Research.

Several observations of these small crustaceans have been collected from seagrass communities (see here or here). Surely, seagrass provides them protection and food. These marine plants are considered as biodiversity hotspots, as you can see in the previous post. Caprellids help them keep the epiphytes at bay. But will caprellids species richness increase in the seagrass beds? Are plants real oases for them on the shores? What contribution does caprellids in the epiphytes removal?

Enjoy the short video about an individual of caprellid in leaves of Halodule wrightii. You can see perfectly how moves its belly to oxygenate the eggs. It is a beautiful female!


  

Caprélidos: Pequeños desconocidos.

Esta criatura no es un alien. Es un crustáceo llamado Caprelido, y sólo mide unos pocos milímetros. Estos organismos son filtradores activos. Notablemente, estos organismos son grandes consumidores de microalgas (epífitas), puediendo controlar su proliferación, así como importantes fuentes de comida para otros organismos, como pequeños peces. El control que ellos pueden ejercer sobre la proliferación de epífitas es de vital importancia en los ecosistemas formados por angiospermas marinas, ya que evitan su crecimiento desmesurado permitiendo la llegada suficiente de luz para la supervivencia de las plantas. Por otro lado, desempeñan un papel fundamental en las redes tróficas. De hecho, recientemente se ha visto como los caprélidos son exclusivamente el alimento de algunos cefalópodos en sus estados tempranos, como es el caso de la Sepia officinalis.

Los caprélidos han sido pobremente descritos. En 19 años se ha aumentado aproximadamente el 20% de especies conocidas, y unas 76 especies han sido redescritas. Actualmente, las especies descritas están entorno a unas 350, pero queda mucho camino por recorrer. Hace poco más de 5 años, el investigador español José Manuel Guerra García, de la Universidad de Sevilla, descubrió una nueva especie de caprélido en las costas de California (EEUU). Este hallazgo permitió conocer mejor los patrones biogeográficos del género Liropus. Además, durante los últimos 10 años de su investigación, el Dr. Guerra ha descrito 8 géneros y 62 especies. Por otra parte, también se han descubierto especies invasoras en el litoral español, siendo la Dra. Macarena Ros Clemente responsble de su halllazo. Ella observó la presencia de una especie de crustáceo nativo de Brasil, Paracaprella pusilla, cuyo trabajo fue publicado en la revista Helgoland Marine Research.

Se han recogido diversas observaciones de estos pequeños crustáceos formando parte de las comunidades de angiospermas marinas (ver aquí o aquí). Seguramente, ellas les concedan protección y alimento. Son verdaderos oasis de biodiversas, como podéis ver en el post anterior. Los caprélidos les ayudan a mantener a las epífitas a raya. Pero, ¿aumentará su riqueza de especies dentro de las praderas marinas? ¿Son verdaderos oasis para ellos en las costas? ¿Qué contribución tienen los caprélidos en su control sobre los epífitos de las hojas?

Disfruta del pequeño video sobre un individuo caprélido en hojas de la especie Halodule wrightii. Se puede ver perfectamente como mueve su barriga para oxigenar a los huevos. ¡Se trata de una preciosa hembra!

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Coastal Biodiversity

  

Hello everyone! Today we are going to talk about the biodiversity in coastal ecosystems, especially in seagrass. The world’s coastal zone represents a limited area of the planet (circa 18%) but you cannot imagine the large number of ecosystems and species that we can find in it. And probably there are still many to discover!

The coastal zone bears a large variety of habitats as a consequence of the pronounced heterogeneity in terms of weather and geomorphological characteristics, both terrestrial and marine parts. On the terrestrial part you can see several kinds of forests (tropical and temperate, evergreen and deciduous), shrubs, and savannas; while in aquatic ecosystems you can see mangroves, saltmarshes, estuaries, coral reefs, seagrasses and coastal shelf. Some of them are the highest rates of primary production. Thus, a quarter of the global primary production is generated in coastal areas. As a consequence of this high productivity, coastal ecosystems provide a large number of ecosystem goods and services and play an important role in the world biodiversity.

Despite the limited area coastal zone occupy worldwide, it has a great importance because of their considerable role in the biogeochemical cycles (e.g. carbon cycle), the large variety of ecosystems it contains, and the high biodiversity it supports. Previous studies estimate that over ONE MILLION species can be found on the world’s coasts, including aquatic, intertidal and terrestrial ecosystems (Martínez et al. 2007). This represent about the 50% of the global biodiversity we know. However, probably many species still not described and for this reason Reid and Miller (1989) estimate that the total number of species living in coasts zones can be as high as 10 millions.

This high biodiversity is essential for goods and services coastal ecosystems provide us including coastal protection (protection of beaches and coastlines from storms, waves and floods; reduction of beach and soil erosion; stabilization of land by trapping sediments…), provisioning services (subsistence and commercial fisheries; building materials; traditional medicines…), cultural services (tourism and recreation; spiritual appreciation…), water quality maintenance and climate regulation. All the goods and services that the coastal ecosystems provide us, including natural (terrestrial and aquatic) and human-transformed ecosystems are estimated in about 25,782 ×109 $US per year (Martínez et al. 2007).

Unfortunately, coastal zone has been the centre of human activity during millennia. The world population (7.5 billion being reached in 2017), is steadily increasing, especially since the Industrial Revolution. Human population is expected to rise by 50% during the 21th century. Today, 40% of the world’s population lives in coastal areas and is expected to reach 75% by 2025. Hence, the magnitude of human pressure is becoming larger on the coasts worldwide becoming this zone in a fragile border where animal and plant species are increasingly threatened.

Seagrass beds are considered “MARINE BIODIVERSITY HOTSPOTS” due to they provide shelter and food for a multitude of small invertebrates and fishes. If you were a small shrimp or a young fish, what better place to hide than a dense submerged forest, i.e. seagrass beds? These plants will provide you with plenty of food, oxygen and shelter. Thus, one hectare of seagrass can host upward 10 million small invertebrates (Jiménez-Ramos et al. in prep.) and can produce 10 tons of commercial fish every year (Blandon and Ermgassen, 2014).

Now you know a little more about the coastal biodiversity. In our world, the coast is crucial for biological, economical and socially, so we should help to keep it clean and healthy. Let’s go to explore the ecosystems near your home. Sure you see surprising species and with a little luck unknown species. And, above all, demand greater protection for these increasingly threatened ecosystems and spreads the importance of keeping them.





  

BIODIVERSIDAD COSTERA

¡Hola a todos! Hoy vamos a hablar sobre la biodiversidad de los ecosistemas costeros, especialmente de las fanerógamas marinas. La zona costera representa una zona limitada del planeta (alrededor del 18%), pero no puedes imaginarte el gran número de ecosistemas y especies que podemos encontrar en él. ¡Y probablemente quedan aun muchas por descubrir!

La zona costera alberga una gran variedad de hábitats como consecuencia de la gran heterogeneidad en términos de clima y características geomorfológicas que posee, tanto en la zona terrestre como marina. En la parte terrestre puedes encontrar varios tipos de bosques (tropicales y templados, perennes y caducifolios), arbustos y sabanas; mientras que en los ecosistemas acuáticos puedes observar manglares, salinas, estuarios, arrecifes de coral o fanerógamas marinas. Algunos de ellos tienen los más altos índices de producción primaria. Así, una cuarta parte de la producción primaria del mundo se genera en las zonas costeras. Como consecuencia de esta alta productividad, los ecosistemas costeros proporcionan un gran número de bienes y servicios y juegan un papel fundamental en la biodiversidad mundial.

A pesar del área limitada que ocupa la zona costera en todo el mundo, tiene una gran importancia debido a su considerable papel en los ciclos biogeoquímicos (por ejemplo, el ciclo del carbono), la gran variedad de ecosistemas que contiene y la alta biodiversidad que soporta. Estudios previos estiman que más de UN MILLÓN de especies pueden ser encontradas en las costas del mundo, incluyendo ecosistemas acuáticos, intermareales y terrestres (Martínez et al., 2007). Esto representa aproximadamente el 50% de la biodiversidad global que conocemos. Sin embargo, probablemente muchas especies aún no están descritas y por esta razón Reid y Miller (1989) estiman que el número total de especies que viven en zonas costeras puede ser hasta de 10 millones.

Esta alta biodiversidad es esencial para los bienes y servicios que los ecosistemas costeros nos proporcionan, incluyendo la protección costera (protección de las playas y costas por tormentas, olas e inundaciones; reducción de la erosión de las playas y del suelo; estabilización de la tierra por atrapamiento de sedimentos…), servicios provisionales (pesca comercial y de subsistencia, materiales de construcción, medicinas tradicionales…), servicios culturales (turismo y recreación, aprecio espiritual…), mantenimiento de la calidad del agua y regulación del clima. Todos los bienes y servicios que nos brindan los ecosistemas costeros, incluidos los ecosistemas naturales (terrestres y acuáticos) y alterados por la actividad humana se estiman en unos 25.782 × 109 $ US al año (Martínez et al., 2007).

Desafortunadamente, la zona costera ha sido el centro de la actividad humana durante milenios. La población mundial (7,5 mil millones que se alcanzó en 2017), está aumentando constantemente, especialmente desde la Revolución Industrial. Se espera que la población humana aumente en un 50% durante el siglo XXI. Hoy en día, el 40% de la población mundial vive en zonas costeras y se espera que llegue al 75% en 2025. De ahí que la magnitud de la presión humana sea cada vez mayor en las costas de todo el mundo convirtiendo esta zona en una frágil frontera donde las especies animales y vegetales están cada vez más amenazadas.

Las fanerógamas marinas se consideran «PUNTOS CALIENTES DE BIODIVERSIDAD MARINA» debido a que proporcionan refugio y alimento para una gran multitud de pequeños invertebrados y peces. Si fueras un camarón pequeño o un juvenil, ¿qué mejor lugar para esconderse que un denso bosque sumergido, es decir, entre las fanerógamas marinas? Estas plantas te proveerán de alimento, oxígeno y refugio. Así, una hectárea de estas plantas puede albergar 10 millones de invertebrados pequeños (Jiménez-Ramos et al. in prep.) y puede producir 10 toneladas de pescado comercial cada año (Blandon and Ermgassen, 2014).

Ahora ya sabes un poco más sobre la biodiversidad costera. En nuestro mundo, la costa es crucial biológica, económica y socialmente, por lo que debemos ayudar a mantenerla limpia y saludable. Te animamos a explorar los ecosistemas cercanos de tu hogar. Seguro que ves especies sorprendentes y, con un poco de suerte, especies desconocidas. Y sobre todo, revindica una mayor protección para estos ecosistemas cada vez más amenazados y difunde la importancia de conservarlos.

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Hello everyone!

  

Hello everyone! We are going to talk about one of the most valuable and unknown coastal ecosystems. CMER is really committed to the conservation and study of this ecosystem: Seagrass. For that, we have wanted to start this blog with a small introduction to seagrass.

They are a unique group of flowering plants that have adapted to exist fully submersed in the sea since 40 million years ago. They form dense and highly productive beds acting as ecological engineers. As a consequence of their high productivity, seagrass provide a large number of ecosystem functions and services, such as nutrient regeneration, water quality improvement, shoreline protection, creation of suitable breeding habitats (including those for species of economic relevance) biodiversity and CO2 sink. Recent estimates point out seagrass as responsible for 20% of the global carbon sequestration in marine sediments despite occupying only the 0.1% of the ocean surface being a key point of blue carbon. All these services and functions would be translate between 20,000 and 25,000 euros per hectare per year (much more than the tropical forests that provide us with about 800 euros per hectare per year).

Seagrass meadows are present in shallow coastal areas around all continents except Antarctica but account only a relatively small area of the coastal ocean (aprox 0.1%). We consider seagrass great fighters because there are few species (about 63) which face to more than 8000 macroalgaes species many of them compete with seagrass for the resources. In addition, unfortunately seagrass are also among the most threatened ecosystems of the world as a consequence of human pressure with a global decline rate of 7% yr-1 and almost 14% of all seagrass species are now considered at risk of extinction.

The European coasts are habited only by four seagrass species: Posidonia oceanica, Cymodocea nodosa, Zostera noltei and Zostera marina. Now, thanks to the recent publication called “Atlas de praderas marinas de España”, we know that Spain counts on almost 162,000 hectares of these seagrass meadows (an area equivalent to the Gran Canaria island). In the last years monitoring and conservation projects of these seagrass meadow are being carried out such as Life Posidonia Andalucia, Life Posidonia Baleares or FAMAR. Unfortunately there is a considerable gap in the knowledge of seagrass area covered around the World especially in tropical and Southern Hemisphere even in coastal so studied such as the California Golf (Cortes Sea, see this article).

The conservation and recovery of this threatened ecosystems is turning a great challenging for all. There is a critical need for a targeted global conservation effort that include a reductions of stressors derived of human pressures seagrass has to face up and, which is more important, more effort to introduce and inform regulators and the public of the value of seagrass ecosystems.

Halodule wrightii (Cala de Balandra, BCS, México)
Zostera noltei (Bahía de Cádiz, España)
Cymodocea nodosa (Bahía de Cádiz, España)


  

¡Hola a todos! Vamos a hablar sobre uno de los ecosistemas costeros más valiosos y desconocidos. CMER está realmente comprometido con la conservación y el estudio de este ecosistema: Las fanerógamas marinas. Por ello, hemos querido comenzar este blog con una pequeña introducción a las fanerógamas marinas.

Son un grupo único de plantas con flores que se han adaptado para vivir totalmente sumergidas en el mar desde hace 40 millones de años. Forman densas y productivas praderas que actúan como ingenieras del ecosistema. Debido a su alta productividad, las fanerógamas marinas proporcionan un gran número de funciones y servicios ecosistémicos, como son la regeneración de nutrientes, la mejora de la calidad del agua, la protección de la costa, la creación de hábitats de cría (incluyendo especies de relevancia económica) y enterramiento de CO2. Estimaciones recientes indican que las fanerógamas marinas son responsables del 20% del secuestro global de carbono en los sedimentos marinos a pesar de ocupar sólo el 0,1% de la superficie del océano siendo por ello un punto clave del denominado carbono azul. Todos estos servicios y funciones se traducirían entre 20.000 y 25.000 euros por hectárea por año (mucho más que los bosques tropicales que nos proporcionan unos 800 euros por hectárea por año).

Las fanerógamas marinas están presentes en áreas costeras poco profundas alrededor de todos los continentes, excepto en la Antártida, pero sólo cuentan con una superficie relativamente pequeña del océano (aprox. 0.1%). Nosotros consideramos a las fanerógamas marinas grandes luchadoras porque hay pocas especies (alrededor de 63) que se enfrentan a más de 8000 especies de macroalgas, de las que muchas compiten con las fanerógamas marinas por los recursos. Además, por desgracia, las fanerógamas marinas también se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del mundo como consecuencia de la presión humana con una tasa de declive global del 7% anual y con casi el 14% de todas las especies en riesgo de extinción.

Las costas europeas están habitadas sólo por cuatro especies de fanerógamas marinas: Posidonia oceanica, Cymodocea nodosa, Zostera noltei y Zostera marina. Gracias a la reciente publicación «Atlas de Praderas Marinas de España«, sabemos que España cuenta con casi 162.000 hectáreas de estos ecosistemas (un área equivalente a la isla de Gran Canaria). En los últimos años se están llevando a cabo proyectos de monitoreo y conservación de estas praderas, como Life Posidonia Andalucia, Life Posidonia Baleares o FAMAR. Desafortunadamente aun existe un gran vacío en el conocimiento del área cubierta alrededor del mundo por las fanerógamas marinas especialmente en los trópicos y el hemisferio sur, incluso costas tan estudiadas como el Golf de California (Mar de Cortés, véase este artículo).

La conservación y recuperación de estos amenazados ecosistemas se está convirtiendo en un gran desafío para todos. Es necesario un esfuerzo global de conservación que incluya una reducción de los factores de estrés derivados de las presiones humanas que las fanerógamas marinas tienen que afrontar y, lo que es más importante, un mayor esfuerzo para introducir e informar a reguladores y al público general el valor de los ecosistemas de fanerógamas marinas.

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