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El papel de las angiospermas marinas como ingenieros de ecosistemas y su importancia en la biodiversidad béntica
Las angiospermas marinas son las plantas vasculares adaptadas a vivir en ambientes marinos, las cuales desarrollan grandes soportes inferiores para fijarse a un subsuelo de tipología blanda (fango o arena). En consecuencia, las plantas marinas actúan como ingenieros autógenos costeros, y tienen un efecto significativo tanto en la diversidad como en las funciones de los ecosistemas, modificando el medio ambiente mediante el desarrollo de una red compleja formada por sus hojas, raíces y rizomas. Sus hojas minimizan las fuerzas hidrodinámicas e influyen en la ecología de muchas especies asociadas. Además, el dosel modifica la intensidad de las interacciones biológicas. Por otro lado, el sistema subterráneo da lugar a una rizosfera oxigenada que promueve el crecimiento de bacterias y microbentos. Bajo estas consideraciones, realizamos varios experimentos in situ y en mesocosmos para explorar el efecto de la complejidad estructural en la fauna bentónica y su implicación en la disponibilidad de alimentos para los organismos asociados, especialmente en los filtradores. Nuestros hallazgos señalan el importante papel del complejo sistema tridimensional de las zonas marinas vegetadas en las comunidades macrobentónicas y la compleja interacción entre las fuerzas hidrodinámicas y la complejidad del hábitat.

Colaboradores principales:

Dr. Fernando G. Brun, Dr. Lucas Pérez-Lloréns y Dra. Vanessa González-Ortiz (ver su página web personal http://vgonzalezortiz.com), de la Universidad de Cádiz (UCA).
Dr. Tjeerd J. Bouma del Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ), Países Bajos.
Dr. Francisco Moreno-Marín de la Universidad de Roskilde (RUC), Dinamarca.
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El paper de les angiospermes marines com a enginyers d'ecosistemes i la seva importància en la biodiversitat béntica
Les angiospermes marines són plantes vasculars adaptades a viure en ambients marins, les quals desenvolupen grans suports inferiors per fixar-se a un subsòl de tipologia tova (fang o sorra). En conseqüència, les plantes marines actuen com a enginyers autògens costaners, i tenen un efecte significatiu tant en la diversitat com en les funcions dels ecosistemes, modificant el medi ambient mitjançant el desenvolupament d'una xarxa complexa formada per les seves fulles, arrels i rizomes. Les seves fulles minimitzen les forces hidrodinàmiques i influeixen en l'ecologia de moltes espècies associades. A més, el cobricel modifica la intensitat de les interaccions biològiques. D'altra banda, el sistema subterrani dóna lloc a una rizosfera oxigenada que promou el creixement de bacteris i microbentos. Sota aquestes consideracions, vam realitzar diversos experiments in situ i en condicions de laboratori per explorar l'efecte de la complexitat estructural en la fauna bentònica i la seva implicació en la disponibilitat d'aliments per als organismes associats, especialment en els filtradors. Els nostres troballes assenyalen l'important paper del complex sistema tridimensional de les zones marines vegetades en les comunitats macrobentónicas i la complexa interacció entre les forces hidrodinàmiques i la complexitat de l'hàbitat.

Col·laboradors principals:

Dr. Fernando G. Brun, Dr. Lucas Pérez-Lloréns i Dra. Vanessa González-Ortiz (veure la seva pàgina web personal http://vgonzalezortiz.com), de la Universitat de Cadis (UCA).
Dr. Tjeerd J. Bouma del Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ), Països Baixos.
Dr. Francisco Moreno-Marín de la Universitat de Roskilde (RUC), Dinamarca.
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The role of seagrasses as ecosystem engineers and their importance in the benthic biodiversity
Seagrasses are higher plants adapted to live in marine environments, developing large and crowed stands in soft bottom areas (mud or sand). Accordingly, seagrasses act as coastal autogenic engineers, and have significant effect on both diversity and ecosystems functions, modifying the environment through the development of complex network formed by their leaves, roots and rizhomes. Seagrass leaves minimize hydrodynamic forces and influence the ecology of many associated-species. In addtition, seagrass canopy modifies the intensity of the biological interactions. On the other hand, the belowground system creates oxygenated rizosphere that promotes bacterial and microbenthos growth. We conducted several in situ and mesocosms experiment to explore the effect of structural complexity in benthic fauna and their implication on food availability for associated filter-feeding organisms. The findings has highlighted the important role of the 3-D complex system in soft-bottom vegetated landscapes for macrobenthic infaunal communities and the complex interaction between hydrodynamic forces and habitat complexity.

Main collaborators:

Dr. Fernando G. Brun, Dr. Lucas Pérez-Lloréns and Dra. Vanessa González-Ortiz (see their personal website http://vgonzalezortiz.com), from Cádiz University (UCA).
Dr. Tjeerd J. Bouma from Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ), The Netherlands.
Dr. Francisco Moreno-Marín from Roskilde University (RUC), Denmark.
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